常见问题

常见的英语问题

  1. 用介词结束一个句子是错误的吗?
  2. 拆分不定式有错吗?
  3. 为什么人们把“ask”读成“axe”?
  4. 是"我感觉不好"还是"我感觉不好"
  5. “我很好”和“我很好”怎么样?
  6. “整个九码”的起源是什么?
  7. 我应该说“我希望我是”还是“我希望我是”?
  8. 哪一个是对的:“如果我是”还是“如果我是”?
  9. 可以说“他大学毕业了”吗?
  10. “forte”怎么发音?
  11. 用“that”代替“who”来指代一个人可以吗?
  12. 它是“历史性的”还是“历史性的”?
  13. 我应该用" toward "还是" towards " ?
  14. 说有东西从卡车上掉下来可以吗?
  15. “Where 's it at?”有什么错?和“它在哪里?”
  16. 为什么人们总是用so开头?
  17. 一个士兵能被称为“部队”吗?
  18. 什么时候我应该用“whom”而不是“who”?
  19. “那个”和“哪个”有什么区别?
  20. "没什么大不了的"有什么错吗?
  21. 是“比我高”还是“比我高”?
  22. 什么是虚拟语气?
  23. "整个母亲"是怎么回事?
  24. 为什么纽约人说“on line”而不是“in line”?
  25. “beg the question”是什么意思?
  26. 例外如何“证明规则”?
  27. “吐像”从何而来?
  28. 用myself来代替I或me可以吗?
  29. 为什么人们会说,“问题是,是……”?
  30. 为什么英语拼写没有意义?“女儿”和“笑声”不应该押韵吗?为什么" should "和" would "里有" l "呢?
  31. 说“这很有趣”或“这是一部有趣的电影”有错吗?
  32. 为什么人们说“我可以不在乎”?
  33. 如果英语中有这么多来自拉丁语的单词,为什么它还是日耳曼语呢?

答案

1.介词结束:

没有语法上的理由不可以用介词来结束一个句子。17世纪的诗人约翰·德莱顿编造了这个所谓的规则,显然是为了让英语更像拉丁语。但我们可以责怪罗伯特·洛斯,一位18世纪的牧师和拉丁学者,是他让这个词流行起来的。

尽管从乔叟到莎士比亚再到弥尔顿的伟大文学作品中都有很多以介词结尾的句子(比如“at”、“on”、“over”、“up”等等),但这种禁令之所以流行起来,或许是因为它的思想简单。

我们被迫用介词结束句子的原因是,这是一个正常的日耳曼句子结构。英语是日耳曼语(不是罗曼斯语)。(请参阅常见问题解答# 33.)

虽然在英语句子中以介词结尾没有错,但也可能做得过火了。e·b·怀特(E. B. White)的一段引文表明,一堆介词听起来有多么愚蠢。据说,孩子会对父亲说:“你为什么给我带来那本我不想让人念给我听的书?”

2.分裂不定式:

分裂不定式是错误的信念是一个臭名昭著的神话,几代语法学家一直试图揭穿这个神话。这从来不是真正的规则。这仅仅是一种错误的观念,它基于一种错误的观念,即英语(日耳曼语)应该符合拉丁语句子结构的规则。

不定式是动词的最简单形式,通常在它前面有一个单词“to”:“Darcy helped to find Lydia and Wickham”。但是“to”实际上不是不定式的一部分,它也不是总是必需的:“Darcy帮助找到了Lydia和Wickham。”

反对“分裂”不定式的神话诞生于19世纪,当时拉丁学者错误地将在介词标记“to”和不定式之间放置描述性词汇称为犯罪:“达西帮助迅速找到了莉迪亚和韦翰。”

然而,由于“to”不是不定式的一部分,因此没有任何东西被分割,而“分割”不定式的整个想法都是胡说八道。(在拉丁语中,不定式是一个没有介词标记的单词,显然不能分割。)

当“to”靠近不定式时,句子听起来更好,但在它们之间加一两个副词也无妨。自14世纪以来,英语作家一直在愉快地“分裂”不定式。所以,如果你想快乐地加入他们,请随意。

3.“斧”“问”:

与普遍的看法相反,“ask”的“axe”发音并不局限于一些非洲裔美国人或南部白人。它很普遍,甚至在英国的一些地方都能听到。今天,这种发音被认为是不标准的,但并不总是如此。

这个动词在8世纪进入古英语,有两种基本形式,“ascian”和“acsian”。在中世纪英语时期(1100-1500),后一种形式(“acsian”)变成了“axsian”,最后是“axe”(或“ax”),这是大约1600年之前被接受的书面形式。

Chaucer,in.牧师的故事(1386),写道“一个人…来取他的慈悲。”在迈尔斯·科弗代尔(Miles Coverdale) 1535年翻译的《圣经》(Bible)中,有这样的句子:“斧头,应该给你”(Axe, it shal be given you),“他为了扭桌子而斧头”(he Axe for wryting tables)。

在17世纪早期,“ask”(这个词曾被隐藏在背景中)取代了“ax”。尽管在标准英语中拼写发生了变化,辅音也被调换了,但在英国的中部和南部方言中,他仍然能听到古老的发音牛津英语词典,以及在美国。

一些人推测,也许早期的“斧头”以某种方式传给了奴隶(这可以帮助解释为什么它在一些非裔美国人中幸存下来)。但没有证据支持这一理论,而且,白人也使用这种发音。

4.“感觉不好”:

“Feel”(意思是感觉而不是触摸)是一个连系动词,与“be”、“appear”、“become”、“grow”、“look”、“remain”、“seem”、“smell”、“sound”和“taste”并列。连系动词会被形容词修饰(比如bad和good),而不是副词(badly和well)。

连系动词不同于其他动词,它传达的是一种状态或条件,而不是一种活动。它被称为连系动词(或连词),因为它只是把主语和补语连在一起(或连在一起),比如“He seems tired”。

换句话说,补语是形容词而不是副词;实际上,它修饰的是主语而不是动词。

If you use “feel” to mean touch, however, then it’s NOT a linking verb, and it would take an adverb (“His fingertips are numb from the cold, so he feels badly” … “Now that his fingertips have warmed up, he feels well”). Few people talk this way, though.

有关这个主题的更多信息,请参阅FAQ的答案# 5。

5.“我很好”:

有些人会说“你好吗?”,反对对方回答“我很好”或“我感觉很好”。但是根据你的意思,你可以正确地说“I 'm well”或“I 'm good”,以及“I feel well”或“I feel good”。

大多数使用指南都会告诉你,“好”,当应用于一个人时,意味着“健康”。因此,如果你说“我很好”或“我感觉很好”,你就是在谈论你的健康状况。

如果你说“我很好”或“我感觉良好,”根据这些用法指南,你就会谈论你的存在状态(你是如何一般的感觉)。一个垂死的人可能会在他的死亡中说:“我感觉很好,了解我的事务是有序的。”他并不意味着他感觉很好。

理由是这样的。

当不涉及健康时,使用形容词(如“好”)代替副词(如“良好”)来修改链接动词(如“是”或“感觉”或“气味”)。链接动词是描述状态或条件而不是动作的动词。这就是为什么我们说“他闻起来很好”,“它味道很好,”她看起来很好,“等等。

但是副词(比如“well”)是用来修饰表示活动的动词(比如“skate”或“tango”)。这就是为什么我们说“他滑得好”和“她探戈好”。

记住这一点的一种方法是回忆歌词“我感觉很美”。使用像“感觉”这样的连接动词,你使用形容词(“漂亮”),而不是副词(“漂亮”)。与“是”、“闻”和“似乎”以及其他连接动词一样:“他很好”…“他们看起来很好”…“闻起来很好”

从理论上讲,当你的触觉出错时,你会“感觉很糟糕”,或者当你的鼻子被塞住时,你会“闻起来很糟糕”,但我从来没有在现实生活中听到有人使用这些表达。(“感觉”和“嗅觉”在这里是动作动词:它们指的是感觉和嗅觉的行为,而不是条件。)

有关连系动词的更多信息,请参阅FAQ的答案#4

6.“整九码”:

在撰写本文时(2009年末),我们根本不知道“整个九码”是何时或如何起源的。许多理论(包括水泥搅拌机、弹药带、修女习惯、苏格兰方格呢裙、船帆、裹尸布、垃圾车、王公腰带、绞刑架等)已经被提出,但没有任何证据支持这些理论。

到目前为止,已知最早的印刷版“整九个船厂”的用法来自1942年埃默里·S·兰德海军中将在参议院关于九个船厂生产的证词:

“你必须把第五栏底部的平均数从7.72增加到12,整个九码。”(很明显,这位海军上将在这里使用的这个短语字面意思是九个造船厂,而不是通常意义上的整个enchilada。而且,这个比喻的用法很可能是从字面上衍生出来的,因为这位海军上将在一次不知名的委员会会议上的证词并不广为人知。)

到目前为止,最早出版的通常意义上的这个表达的参考文献来自于罗伯特·韦格纳(Robert E.Wegner)在1962年秋季出版的文学杂志《密歇根的声音》(Michigan's Voices)上发表的一篇短篇小说《脱粒的人》(Man on the Thresh Hold)“房子,家,孩子,体面,大学教授的地位,还有整个九码,就像一个来到房子里的刷子推销员喜欢说的,整个该死的九码。”

很明显,这个用法并不是作者创造的。我们可以有把握地认为,这是他熟悉的一种表达方式(尽管他的读者可能并不熟悉,因为他觉得有必要对此作一些解释)。

接下来的照片是1962年12月《汽车生活》杂志上发表的一封致编辑的信:“你们的测试人员无法公平公正地评价雪佛兰英帕拉(Chevrolet Impala)轿车,它拥有所有9码的好东西,而普利茅斯萨沃伊(Plymouth Savoy)轿车只有直换挡,没有现在很常见的机械便利。”

但到目前为止,最吸引人的早期引文可能来自世界图书百科全书科学服务中心(World Book Encyclopedia Science Service)一篇关于太空计划术语的文章。(1964年4月18日的《圣安东尼奥快报与新闻》(San Antonio Express and News)和其他杂志也转载了这篇文章。)

文章(题为“如何谈论”火箭“)将”整个九码“定义为”任何项目的项目逐项报告“。作者,Stephen Trubeull,从空间计划中添加了“新语言”正在播放“在全国范围内 - 与令人惊叹的快速愉快。”

成立于1958年7月29日的美国宇航局是否会成为这种用途的最终来源?我们不知道,但请继续关注。(Sam Clements、Bonnie Taylor Blake、Stephen Goranson和Joel S.Berson是帮助追踪“整个九码”最新脚印的侦探之一。)

-22年7. - -8.。“Was”和“were”(使用虚拟语气):

当你表达一个愿望,或者当你用“如果”来谈论一个与事实相反的条件时,你用虚拟语气而不是指示性语气。

所以你会说:“去年我在火奴鲁鲁”(指代),但是“今天我希望我在火奴鲁鲁”和“如果我在火奴鲁鲁,我就不会在这里了”(都是虚拟语气)。这就是为什么我们会说“如果我是国王……”或者“如果她在这里就好了……”或者“我希望他能对他的父母好一些”等等。在虚拟语气中,“was”变成“were”。

英语使用者在三种情况下使用虚拟语气(而不是正常的指示语气):

(1)表达愿望时:“我希望我能更高。[不是:“我希望我再高一些。”]

(2)当用“if”陈述与事实相反的条件时:“if I were a blonde…”

(3) 当有人问、要求、命令、建议等时:“我建议他找份工作。”[不是:“我建议他找份工作。”]

9.“大学毕业”:

传统上,是学校让学生毕业,而不是相反。

在其最初的意义上,“毕业”是授予某人学位,因此这是学校的一项行动。另一方面,该学生本人被学校“毕业”。但在过去的300年里(自19世纪初以来),说学生“毕业”也是一种标准做法。误用(“她毕业于大学”而不是“她毕业于大学”)可以追溯到20世纪中叶。独家报道如下:

  • 正确:“普林斯顿大学于1986年毕业。”
  • 更正:“她1997年大学毕业。”
  • 正确用法:我们2003年毕业于佐治亚理工学院。
  • 错误用法:他们80年代初从斯坦福大学毕业。

所以在现代用法中,只有最后一个例子是犯罪。

10“强项”:

你可以把它正确地发音为英语单词“fort”(如fort Knox),或者两个音节,FOR-tay。字典现在接受这两种发音。

但情况并非一直如此。

英语单词“forte”来自法语字()意为“强烈的”,因此在传统上它被读成一个音节。他的另一个发音“FOR-tay”遭到了长时间的反对。它可能是受意大利语的影响长处,一个音乐术语,意思是“大声的”。(也许这个非音乐术语的意大利语发音要怪音乐家。)

无论如何,双音节版本已经变得如此根深蒂固,这无疑是因为意大利的影响,以至于它不再受到使用专家的谴责。

虽然FORT和FOR tay发音现在在美国英语中都可以接受,但通常的用法似乎更倾向于双音节版本。

但是夹克注意到了!我们写在我们的书中似是而非的起源,任何发音都不是对词语。从历史上看,这次发音都是由于错误而导致的。在法语中,这个词拼写了,“t”是沉默的。

11.“那”而不是“谁”:

不管很多人怎么想,一个人可以是“那个人”,也可以是“谁”。用“that”(“the man that I marry,”“the girl that marry dear old dad,”等等)来指代一个人是不正确的,这是没有语法基础的。

这里可能存在礼貌问题,人们认为用“that”代替“who”或“whom”会贬低或客体化一个人。但是这样的规则没有语法上的原因,尽管许多时尚书籍坚持传播这种误解。

当代美国用法词典, Bergen Evans和Cornelia Evans在这个问题上是这样说的:已经成为标准的关系代词大约八百年了,可以用来指人、动物或事物…三百年前作为亲戚也变得很受欢迎。它用于谈论人和动物,而不是事物。这使得英语中关系代词的数量超过了它的任何用途。...可以及时开车出去吗作为一个相对的人,但它还没有这样做。”

12.“历史性”?

简短的回答是,“an historic(历史的)”,在发音为“h”的人嘴里说出来,是一种矫揉造作。

规则是,在以辅音开头的单词或首字母缩略词(“悼词”、“酒店”、“独角兽”、“基督教青年会”)之前使用“a”,在以元音开头的单词或首字母缩略词(“喧闹”、“一小时”、“无休止的传奇”、“M&M饼干”)之前使用“an”。

不是单词开头的字母或首字母缩写决定了冠词;它的声音。所以一个以“h”开头的单词可以有两种发音,这取决于“h”是否发音。同样,说“a rhinoceros”是正确的,而说“an RFP from a client”是正确的,因为字母“r”的发音就像它是以元音开头的。

现在来看看更长的答案。

在非重读音节中,首字母“h”的发音有很长时间的波动(如在“historic”和“hotel”中)。在文学用法中,在英国,如果音节不重读,“h”音就会省略,并且用“an”代替“a”,这是很常见的。现在已经不是这样了。(在美国、爱尔兰、苏格兰和英格兰最北部,人们从不放下他们的a。)

如今,无论是在英国还是在英国,标准英语发音都要求发音为“h”。不过,并非所有英国人都这么做,所以不这么做的人自然会说“an'History”

当你在英国文学中看到一个以“h”开头的单词前加上“an”时,这意味着“h”的发音很弱或根本不发音。在16世纪,即使是一个音节的单词(“hill”)和第一个音节重读的单词(“history”、“Hundle”、“humble”)也是如此。这就是为什么你会在莎士比亚中看到“一百”,在詹姆斯国王版本的圣经中看到“一座山”。

后来,aitches在文学中只在非重读音节时被省略,直到今天一些英国作家仍坚持使用“an hotel”或“an historic”。但现在这种说法也在逐渐消失,甚至在英国也被认为过于“文学化”。事实上,早在1926年,亨利·福勒就称其为“迂腐”。

总而言之,在英语中,在发音为“h”之前加上“an”一词是不自然的,事实上,如今英国和美国都不鼓励这样做。英国词典朗曼,在其“历史”条目下,给出了其正确使用的示例:世界领导人的历史性会议“这是一个历史性的时刻,”他告诉记者

13.“走向”与“走向”:

“朝向”和“朝向”都可以。

“towards”在美式英语中更常见,而“towards”在英式英语中更常见。所以美国人可能会说“对着我”,英国人可能会说“对着我”。意思是相同的,而且两个版本都有一千多年的历史了。

很多人也会问“forward/forward”和“backward/backward”。在美式英语中,每一组的单词都是可以互换的,没有“s”的单词更常见。

然而,在英国英语中,带“s”的单词和不带“s”的单词之间有一点区别。不带“s”的单词用作形容词(“向前运动”、“向后看”),而其他单词大部分用作副词(“向前移动”、“向后跑”)。

然而,有迹象表明forward作为副词在不列颠群岛越来越受欢迎。

14.-15“在……”和“它在哪儿?”“/”的“

“Off of”不是说话的方式(比如“我把它从桌子上拿下来了”)。这不是最好的英语。如果你不需要,不要使用" of ",尤其是在书面或更正式的用法中:" I took it off the table. "这是一种不合理的常见冗余。

但正如我们在博客“它在哪里?”/“它在哪里”是另一个故事。缩略语的使用、正常的说话节奏以及位置词at的重音似乎都需要这种惯用结构。

顺便说一下,有些人会想“它在哪里?”是不正确的,因为句子以介词结尾。事实并非如此。看到常见问题解答#1

16.“那么…”:

许多人在句首不加区别地使用“so”。他们为什么这么做?

我们猜测,面试官可能会以“so”开头提问,因为这是一种很容易进入话题的方式,而无需费劲找到一个更优雅的入口。面试者可能会用“so”来回答,因为这给了他们时间来整理思路——也就是说,拖延时间。

尽管一些WNYC听众觉得这种“非常”的业务很烦人,但它并不是不合语法的。事实上牛津英语词典“so”作为“引导性粒子”的用法可以追溯到莎士比亚时代。

尽管如此,“所以”这个词最近被滥用了,这也许是真的。采访者和被采访者都倾向于在一段时间后失去新的想法,当其中一人以“是”开头时,其他人则倾向于使用它。因此,当它变得越来越受欢迎时,它就像滚雪球一样,并最终开始像一种语言的抽搐一样渗透到电波中。

科学家和学者可能更容易出现这种习惯,因为“所以”是一种让他对另一个相关想法的一种方便的方式。

在面试中过度使用“so”可能会在它开始听起来过时时消失。事情就是这样。

17.“军队”:

一名士兵没有队伍。但是,使用“部队”指的是少数士兵,水手,海军陆战队等待验收。

这两个《美国英语传统词典》(第五版。)韦氏大学词典(第11版)说“部队”可以指士兵。这两种说法都不表明军队的数量必须很大。

即使是比较挑剔的语言指南加纳的现代美国用法(第3版)接受用复数“troops”来表示少数士兵:“在这个意义上,部队指代单个士兵(有三名士兵在突袭中受伤),但只能用复数形式。”用法指南写道。也就是说,一个士兵、水手或领航员永远不会被称为部队”。

虽然“有些可能对象”来使用“部队”来指代个人,但书籍增加了,“使用几乎没有新的。”它引用了纽约时报的1853个项目报告称,“政府部队的三个被杀死和五名受伤”。

“今天,”加纳的说到用法,“这是标准的。”

这里有一些历史。英语军事术语“部队”(16世纪)起源于中古法语剧团,它来自古法语比喻,可能来自特罗普(羊群、牛群)。

Tropeau,则来自拉丁语troppus,这可能源于古日耳曼语,它给了我们“thorp”和“throp”,这是中世纪英语中对哈姆雷特或村庄的称呼。数百年后,我们从法语中重新借用了它。在语言中,经常出现的情况是,什么发生了,什么就发生了。

这个牛津英语词典他说,从16世纪中期开始,单数“军队”的英文原意是“一群士兵”,此后不久,它的意思是“一群人(或事物)聚集在一起;一个党、一个公司、一个乐队。”

1590年,它在军事上有了技术上的含义:“由上尉指挥的骑兵团的一个分支,相当于步兵连和炮兵连。”到1598年,“军队”的复数形式已经有了“集体武装力量”的意思OED.说。这里有一段1732年的引文:“筹集一定数额的资金来组建军队。”这是1854年的另一句:“我们的军队展现出的勇气。”

18“谁”对“谁”:

在这个“谁”-vs中,最重要的一点.--“谁”的业务是“谁”对“谁”做某事。换句话说,“谁”是一个主题,就像“他”和“谁”是一个对象,就像“他一样”。

事实上,如果你可以用“他”代替“他”,选择“谁”;如果你可以用“他”代替“谁”。(你可能需要重新排列单词的顺序才能做到这一点。)

虽然介词后面通常会跟" whom "(或" whomever "),但情况并不总是这样。有时一个介词后面要跟一个以“who”(或“who”)开头的从句,比如:“给需要票的人一张票。”

也就是说,许多现代语法人士认为,在谈话或非正式的写作中,“谁”代替“谁”在句子或条款开始时:“谁是谁?”......“你永远不会猜到前几天曾经跑过了。”

如果介词后面应该用who,你可以通过颠倒顺序,把who放在前面来代替who。“来自谁?”变成“来自谁?”

一旦遭到强烈反对,这个代词的用法就逐渐进入了标准英语,比如“me”在动词be后面的非正式用法,比如在“It 's me”中。

19.“,”与“的”:

当你有一个可以以“that”或“which”开头的从句,而你无法在它们之间做出决定时,这里有一个提示:如果你可以删除信息而不失去句子的重点,请使用“which”。如果你不能删除它,请使用“that”

这里有几个例子:“这只狗来自一家宠物店,咬了他们的邻居。“咬他们邻居的狗来自一家宠物店。”

在第一个例子中,“which”从句中的信息不是必需的。在第二个例子中,以" that "开头的从句是essential;这是整个句子的重点。

您还将注意到,“which”子句用逗号隔开,而“that”子句不用逗号隔开。因此,如果你发现自己想在信息前后插入一些停顿,那么可能是一个“which”子句。

20“那件大事”:

这个表达式是多余的。正确的表达应该是“没什么大不了的。”类似的用法还有“不算太糟的风暴”、“不算太老的运动员”、“不算太好的电影”等等。

在这样的表达中,当一个形容词被用来描述一个名词时,“of”是不必要的。《美国演讲》杂志上的文章将这种用法称为“大的”综合症。

也许这种混乱是因为诸如“地狱般的风暴”、“欢乐的鲸鱼”和“聚会的怪物”之类的短语而产生的。在这样的表达中,如果一个名词用来形容另一个名词,那么“of”是必需的。(从技术上讲,这两个名词是同位语,这是一种语法结构,其中一个名词在解释上等同于另一个名词。)

21.“比我”还是“比我”?

答案取决于你想要的正式程度。

首先,这是传统主义者的观点。在最严格的正式场合,“他比我大”被认为是不可接受的。最受欢迎的版本是“他比我大”或“他比我大”。这是因为在过去的几百年里,传统主义者把“比”视为连词,而不是介词。

这就是传统主义者。但是一些用法大师,包括已故的William Safire,坚持认为“than”确实可以用作介词,这意味着一个宾语代词(“me”、“him”、“us”等等)之后就可以了。当然,一般用法是站在他们这边的。

这里有一点历史背景。从15世纪到18世纪中期,than既可用作介词(如“She 's taller than me”),也可用作连词(“She 's taller than I [or I am]”)。选择由演讲者或作者决定,似乎没有人介意。

后来出现了拉丁学者罗伯特·洛斯(Robert Lowth),他帮助推广了一个神话,即句子以介词结尾是错误的(参见常见问题1)。在1762年的一本语法书中,洛斯规定,“than”应该被当作连词,而不是介词,放在人称代词之前。

直到今天,一些书呆子认为“than”是一个连词,而且只是一个连词。然而,数百万受过教育的人也把“than”用作介词。更理智的当代语言权威也站在他们一边。

Than既是介词又是连词韦氏英语用法词典.“尽管相反意见,但介词从未出错过。”即使是传统的使用指南现在也在言语或随意写作中接受这一点。

23.“完全不同”:

使用“整个另一个”的人可能混淆了两个词:“整个另一个”和“另一个”。也有人认为,“另一个”反映了对“另一个”一词的误解,即“一个……另一个”

但这毕竟可能不是一个“误解”。“另一个”最初是两个词,根据牛津英语词典:“另一个(通常是另一个)。”

“直到17世纪很久以前,“他者”一直是一个常见的代词和形容词,意思是“第二个或另一个;不同的一个”OED.说。这是“另一个”的用法,根据OED.,在今天基本上已经过时了,只在美国作为一种口语存在,在那里它通常与“整体”一起使用

尽管如此,“完全的另一个”是OED.这是一种口语。它不是标准英语,在正式演讲或写作中不被推荐。

24.“联机”:

在纽约市,“在线”是一个公认的习惯用语,尽管对来自美国其他地区的人来说这听起来很奇怪。

来自亚特兰大、芝加哥、奥马哈或凤凰城的人“排队”,然后站着或等待“排队”;来自纽约的人“在线”,然后站着或等待“在线”。类似地,纽约的店主和诸如此类的人总是说“下一个在线!”而不是“下一个在线!”

这是区域主义的一个很好的例子。在Des Moines,当你要求“常规”咖啡时,你会得到黑咖啡。在纽约,“常规”意味着牛奶的咖啡。这是一个大的国家。

有趣的是,并非只有纽约人在排队。一项针对北美语言模式的方言调查发现,这个习语在纽约大都会地区最普遍,但它也出现在全国各地的一些地方,尤其是在东部。

25.“乞求问题”:

“乞求问题”这一被滥用的词语在其历史传统意义上几乎从未被使用过。

严格地说,它并不意味着提出、避免、提示、讨论、忽视或激发问题。这也并不意味着以一种讽刺的方式反驳另一个不同的问题。

它的真正含义是陷入逻辑谬误,也就是说,将你的论点建立在一个假设之上,即它本身需要证明。

下面是布莱恩·a·加纳给出的一个例子加纳的现代美国用法(3d ed.):“理性的人是那些思考和推理明智的人。”正如加纳所写,“这一陈述回避了一个问题,什么是理智地思考和推理?”

他还举了一个例子:“生命始于受孕,受孕被定义为生命的开始。”正如加纳所说:“这个评论显然是循环的。”

坦白地说,“beg the question”这个表达经常被用来表示很多不同的事情,以至于在今天它几乎毫无用处。

26.“例外证明了规则”:

把某件事称为“证明规则的例外”似乎是荒谬的。如果有例外,那么它就应该推翻规则,对吧?许多词汇爱好者绞尽脑汁,试图解释这个表面上的矛盾。

但“证明”这个词并不是问题的关键。(与几本参考书中的陈述相反,“证明”在这里确实意味着“证明”,而不是“测试”)关键是“例外”一词,它是14世纪英语从法语中采用的。

当这个词(拼写“excepcioun”)在1385年出现在Chaucer的着作中时,它意味着允许从否则适用的规则变化的人或事物或案例。

这个词的意思导致了中世纪的拉丁法律学说例外的规则在casibus没有例外(例外证明规则在没有例外的情况下),根据牛津英语词典

到了17世纪,这个拉丁语表达在英语中被引用为“例外证明规则”或其变体。例外情况是OED.告诉我们,是“在规则的范围内,但规则不适用的东西。”

让我们说,例如,学校的所有学生都需要参加健身房。如果一个带有扭伤的脚踝的孩子从健身房原谅,那么对他所做的例外证明,对其他人来说实际上有规则。

27.“几乎一模一样的人”:

“像极了”是那些不能确定的短语之一。

Michael Quinion在其网站World Wide Words上讨论了该短语的各种版本(“随地吐痰图像”、“随地吐痰图像”、“随地吐痰图像”、“随地吐痰”和“随地吐痰”)及其起源的几种理论。这里有一段摘录:

“两种最常见的说法表明,我们的现代短语[‘随地吐痰的形象]]通过这些形式中的一种或另一种,是一种腐败吐痰与形象.这里面有更古老的随地吐痰耶鲁大学语言学教授拉里·霍恩(Larry Horn)令人信服地认为,原始形式实际上是斯皮滕图像,使用旧的方言过去分词形式随地吐痰. 他建议,当该形式不再使用时,该短语被重新解释为随地吐痰' n '的形象然后作为吐痰与形象翻版

“但是为什么随地吐痰一种观点认为,这与我们通常所说的从嘴里喷出液体的意思相同,可能表明一个人和另一个人一样,就像是被他吐出来的一样。但一些作家在这里将精液射精与之联系起来,这可能解释了这个词最初只用于父亲的儿子。

“其他作家提出了相当不同的起源,争论这一点随地吐痰真的是一个缩写精神,建议某人与另一个人在一起和身体相同。喇叭教授确实肯定这个假设的派生是错误的。“

28“我自己”与“我”或“我”:

“Myself”这个词最近经常被听到,因为很多人都忘记了如何使用“I”和“me”。面对决定(“我”或“我”),他们求助于“我自己”作为后备立场。

但是用“我自己”代替“我”或“我”是不好的语法。

一般来说,“我自己”和其他反身代词(“-self”如“她自己”、“他们自己”等)不应该用来代替普通代词,如“我/我”、“她/她”、“他们/他们”、“他/他”等。

要遵循的一条好规则是,如果你可以用一个普通代词代替,那么就不要用反身代词。以下是使用的时间:

(1)为重点。(“我自己做的。”)

(2)提及已命名的主题。(“他打自己。”)

然而,也就是说,当普通代词几乎消失时,人们常常在句子深处使用“我自己”、“他自己”或“她自己”。这与其说是对良好语法的犯罪,不如说是一个文体问题。

29.“问题是,是……”

这就是当说话者走到第一个动词(“事情是……”)的时候,犹豫了一下,然后继续说,忘记了已经用过一个动词(“是我忘了带钱包”)。

这样做的人基本上是把“事情是”或“重点是”或“问题是”这样的从句作为句子的整体主语。

然后他们必须给这个主语一个动词,这样他们就会继续使用另一个动词(“……is that”),在这个过程中,他们会在心理上转移话题,不断磨磨他们。当" is "后面的从句以" that "开头时,通常会出现这种情况。

2002年,语言学家迈克尔·夏皮罗(Michael Shapiro)和迈克尔·c·黑利(Michael C. Haley)在《美国演讲》(American Speech)杂志上发表了一篇关于这个主题的文章,称这种“is is”是一种“重复联系词”。(连接词是连系动词,比如is。)

另一方面,简单的“双连接词”在语法上是正确的。例如:“那是一只犰狳”或者“他是一个重罪犯”。(或者,用夏皮罗和黑利引用的一个例子:“问题出在哪里还不清楚。”)

但是我们正在讨论的句子(“问题是我太忙了”)在语法上是不正确的,或者,正如夏皮罗和哈利所说,这是一种“非标准的句法结构”。这种现象是最近出现的,但并不特别新。这两位语言学家举出了1993年的例子。

30.这些英语拼写:

许多英语拼法看起来几乎毫无意义。像“抓到”、“应该”、“想”、“笑”、“女儿”和“应该”这样的词,其字母与发音方式无关。

情况并非一直如此。我们的拼写系统最初是为了重现当时的语言。但由于大多数拼写在几个世纪前就固定下来了,它们不再反映现代发音。

“caught”、“ought”和其他单词中的“gh”让那些想要改革英语拼写的人很恼火。例如,许多人想知道为什么“笑声”和“女儿”不押韵。嗯,他们曾经这样做过。

几个世纪以来,“女儿”有好几种发音,包括多克-特(第一个音节像苏格兰的“loch”)、达夫-特(与“笑声”押韵)和道特。我们知道谁活下来了。

中英文字母组合“gh”现在的发音要么像“f”(如“cough/sloot/laugh/ough”等),要么根本就不是(“slaught/children/should/through”等)。

再举一个例子,“夜”这个词在600多年的时间里经历了几十次拼写,从做业,nact niht,等等,到1300左右的“夜晚”。它不仅是德国人的表亲纳希特但可能是希腊人nyktos和古爱尔兰语innocht,等等。

“night”(以及“right”和“bright”)中间那些看起来很奇怪的辅音曾经被发成介于现代发音“g”和“k”之间的喉音。但是,尽管发音在不断变化,拼写却始终没有改变。

要使用另一个例子,“应该”和“将”的字母“l”看起来完全多余。但它曾经宣布,因为它在“走路”中,“粉笔”,“谈话”和其他话。

“剑”中的“w”和“攀登”中的“b”也是一样,它们曾经发音过。类似地,“刀子”、“膝盖”和“无赖”等词中的“k”最初也不是沉默的。有一次,声音很轻。但尽管发音改变了,拼写却没有改变。

英语拼写和发音差异如此显著有几个原因。

现代拼写的大部分都是在中世纪英语时期(大约1100到1500年)建立的。但是在中古英语晚期和现代英语早期(大约1350年到1550年),元音的发音经历了巨大的变化。

语言学家称之为“大元音移位”,这个词太复杂了,在这里就不多说了。举个例子,在大元音移位之前,单词“food”听起来像FODE(与“road”押韵)。

虽然许多单词的发音发生了巨大的变化,但它们的拼写基本保持不变。这是因为印刷术在14世纪末被引入英国,帮助保留和标准化了那些旧的拼写。

使事情更加复杂化的是,第一位英国印刷商威廉·卡克斯顿(William Caxton)雇佣了荷兰的排字工,这些排字工引入了他们自己的奇怪之处(《幽灵》中的“h”就是一个例子,是从佛兰芒语借来的)。

此外,一些英语单词中还引入了无声字母,以强调其古典起源。这就是为什么“债务”和“怀疑”有一个“b”(插入以反映其拉丁祖先)债务dubitare)。

有时,一个字母被错误地添加,以反映一个假定的不存在的古典词根。这就是为什么“island”有一个“s”(与拉丁语的错误连接)伊索拉)。

更复杂的是,“现代英语拼写的不规则性很大程度上源于中世纪古英语和法语拼写系统的强制结合,”大卫·克里斯托写道。

英语拼写是一门涉及面广的学科。总而言之,拼写最终会固定下来,变得标准化,但发音则更多变,也更有可能发生变化。

31.“非常有趣”;“一个有趣的电影”:

像“那太有趣了”或“这太有趣了”这样的句子是完全正确的。但是像“那太有趣了”和“这是一部有趣的电影”这样的用法在语言上是很自然的,但使用专家并不赞同。

为什么?因为传统上“fun”是一个名词(如“We had fun”中的一个事物),而不是形容词。所以在正式英语中,你通常不会将它用作修饰语(“We had a fun day”)。例外情况是,“fun”是一个谓语主格,是动词后面的名词,修饰主语(“This is fun”)。因此,“fun”在“滑雪很有趣”这样的句子中是正确的,但在“我们在斜坡上度过了愉快的一天”这样的句子中是可疑的

出于同样的原因,无处不在的“如此有趣”被认为过于随意,但“如此有趣”是无可挑剔的。如果你在心里用另一个名词代替,比如“娱乐”,你就会明白为什么。你不会说“这么娱乐”,但你可以说“这么多娱乐”。同样,你可以说“这是娱乐”(谓语主格)。

但是,尽管有语言专家,“fun”作为形容词使用现在是如此普遍,总有一天它会被接受。

“如此有趣”的说法可能是不可避免的。人们习惯于将“so”放在谓语形容词之前——也就是说,形容词描述句子的主语(“This is so pink”或“It is hast hard”)。很自然,如果不恰当的话,有些人会想在描述一个主题的名词之前加上“so”(“这太有趣了”)。如果有足够多的人这么做,“乐趣”也许有一天会成为一个合理的形容词。

32.“我可以不在乎”:

传统的习惯表达是“I couldn’t care less.”。它于1946年首次出版,意思是“我完全不感兴趣”或“我完全不感兴趣”。

自20世纪60年代以来,“I could care less”的简写版本在美国越来越流行。它的意思和原来的表达差不多,只是有一个讽刺的转折。这个OED.他第一次发表的参考文献出现在1966年。

虽然许多人受到缩写的美国成语,但它可能是在这里留下来。它显然是讽刺的。消息是“我甚至不将其区分它,以将其识别为我在世界上不留意的东西。”

你可能会对史蒂文·平克(Steven Pinker)对“我不在乎”这个话题的看法感兴趣,他称这是“所谓的暴行”,是语言专家最喜欢攻击的对象。

正如他在书中指出的那样语言本能,“I couldn’t care less”和“I could care less”在语调上的旋律和重音完全不同,显示出年轻时的讽刺:“通过明显错误的断言或做作的语调,故意暗示了相反的意思。”一个很好的解释是,‘哦,对了,好像世界上有什么东西我不太关心似的。’”

33.为什么英语是日耳曼语?

让我们从语言学家将英语列为世界语言的位置开始。

英语、冰岛语、法罗群岛语、挪威语、瑞典语、丹麦语、弗里斯语、佛兰芒语、荷兰语、南非荷兰语、德语和意第绪语是日耳曼语系的活语言。

这个家族分为北日耳曼语(冰岛语、法罗语、挪威语、瑞典语、丹麦语)和西日耳曼语(英语、弗里斯兰语、佛兰德语、荷兰语、南非荷兰语、德语、意第绪语)。现在已不复存在的东日耳曼分支是由哥特语组成的,而哥特语已经灭绝。

另一个主要的欧洲语系是斜体(通俗地称为罗曼史)。这包括从拉丁语衍生的现代语言:葡萄牙语、西班牙语、加泰罗尼亚语、普罗旺斯语、法语、意大利语、罗曼语和罗马尼亚语。

这两个语系,日耳曼语系和意大利语系,是一个史前语言印欧语系或原始印欧语系的分支。印欧语系包括波罗的海-斯拉夫语系、阿尔巴尼亚语系、凯尔特语系、意大利语系、希腊语系和日耳曼语系。据估计,世界上大约有一半的人口讲印欧语系的语言,而印欧语系只是世界上已被确认的几个语言群之一。

但回到英语。为什么我们称之为日耳曼语?

正如卡尔弗特·沃特金斯所写美国遗产词典的印度欧洲根源,印欧语系的一种方言“成为史前常见的日耳曼语,再细分为一种是西日耳曼语的方言。”

沃特金斯说,这反过来又“分化成了更多的方言,其中一种方言作为古英语出现在文献证明中。从古英语我们可以在文本中直接跟踪语言的发展,直到今天。”

虽然英语是日耳曼语,但它的大部分词汇(或词汇)来自其他来源,尤其是拉丁语和法语。

正如沃特金斯解释的那样:“尽管英语是日耳曼语系印欧语系的一个分支,并保留了其起源的大部分基本结构,但它拥有一个异常混合的词汇。在其有记载的1400年历史中,它广泛而系统地从其日耳曼语和罗曼语邻居、拉丁语和希腊语中借鉴,也偶尔从其他语言中借鉴。”

我们现代词汇的确切来源是什么?网站AskOxford引用了对旧版《圣经》第三版中大约80000个单词的计算机分析牛津短词典

1973年发表的这项研究提供了以下来源分类:拉丁语,28.34%;法语,28.3%;古英语和中古英语,古挪威语和荷兰语,25%;希腊语,5.32%;未给出词源,4.03%;源自专有名称,3.28%;所有其他语言,不到1%。