论语言:万能代词

摘自2009年7月26日《纽约时报》杂志

帕特里夏·t·奥康纳(PATRICIA T. O’connor)和斯图尔特·凯勒曼(STEWART KELLERMAN)著

140个字能说什么?在推特上,这是你每条推文的限制。twitter精英们认为这是精简版写作的最后一个词,但他们在twitter上投入了相当多的时间,致力于古老媒体类型长期受挫的一项古老的语言学探索:寻找一种通用代词,可以是阳性或阴性、单数或复数。分数的tweet最近几个月——足以激发CNN段今年早些时候,逗得缺乏一个普遍的代词和抱怨所花费的口头杂技非性歧视的方式这样说:“每个人都认为他是热”或“一个人崇拜他的智能手机。”

有什么建议吗?结合他的她的他的,他/她他/她shhe.一位推特用户悲伤地问道:“我们能接受‘they’可以用作单数吗?”但另一个人写道:“我讨厌人们为了性别中立而不当使用复数代词!”一些人建议围绕这个问题写作(“有时我尝试交替,但在那里”)。一条推特似乎总结了这种态度:“该死的英语语言!”

当然,传统主义者认为使用它并没有什么错指任何人或每个人,无论男女。毕竟,他不是自古以来就被男女都使用吗?不,事实上,还没有。这是一个相对较新的用法。而且它也不是一个性别歧视的语法学家编造出来的。

如果说有哪个人对这种以男性为中心的用法负有责任的话,那就是安妮·费雪(Anne Fisher)。根据社会历史语言学家英格丽德·蒂肯-布恩·范奥斯塔德(Ingrid Tieken-Boon van Ostade)的说法,她是18世纪的英国女教师,也是第一个写英语语法书的女性。费雪广受欢迎的指南《新语法》(1745)出版了30多个版本,使其成为当时最成功的语法之一。更重要的是,它被认为是第一个说代词的应该适用于两性。

的想法他的应该双管齐下并被广泛采用。但你可能会问,在那之前,人们是如何指代任何人的?这可能会让一些纯粹主义者感到惊讶,但几个世纪以来,这个普遍使用的代词都是他们.早在乔叟时代,作家们就用它来表示单数和复数,阳性和阴性。似乎没有人介意他们他们他们的被官方复数。正如《韦氏英语用法词典》所解释的那样,作家们使用起来很舒服他们和所有人一样用不定代词,因为它表示无性别的复数。

自相矛盾的是,引入这个的女性语法学家商界是女权主义者,如果有的话。安妮·费雪(1719-78)不仅是一位文学家,也是一位成功的企业家。她和丈夫托马斯·斯莱克(Thomas Slack)在纽卡斯尔开办了一所年轻女子学校,并经营一家印刷公司和一家报纸。简而言之,你绝对想不到她会这么说应该适用于两性。但显然,她无法让她的思想围绕使用的想法他们作为一个单一的。

然而,在其他问题上,费雪却非常合理。例如,自从16世纪晚期英语语法开始出现以来,它们都是基于拉丁语模式形成的语法最初指学习拉丁语)。费雪强烈谴责了这种传统的偏见,并表示,当英语被迫采用拉丁模式时,它就会受到损害。她不仅为英语自卑感辩护,还说英语没有变化和变化(或者,如她所写的,“不必要的困惑”和“怪癖”)是一种优势——这在当时是一种异端观点。更重要的是,她用了简单的词语,把名词叫做“名字”,把助动词叫做“助动词”。

但可惜的是,在交换方面他们费雪用性别问题取代了数字问题。自19世纪50年代以来,词汇界一直在构思通用代词(索恩陆军以及其他的),但将它们引入语言的尝试都以失败告终。语言学家丹尼斯·e·巴伦(Dennis E. Baron)写道,“在那些思想正确、正直、忧心忡忡的英语使用者提出的诸多改革中,‘中性代词’或‘双性恋代词’的创造是最常被提倡和尝试的,也是最常以失败告终的。”

与此同时,许多伟大的作家——拜伦、奥斯汀、萨克雷、艾略特、狄更斯、特罗洛普等等——继续使用他们把同伴当做单数,更别提那些语法学家了。事实上,现在有很多人在使用他们字典和用法指南正以一种古老的奇异的方式对这种禁止进行批判。《新福勒现代英语用法》(The New Fowler’s Modern English Usage)的编辑r·w·伯奇菲尔德(R. W. Burchfield)写道,这种做法成为标准英语只是时间问题:“这个过程现在看来是不可逆转的。”韦氏大学词典(第11版)已经发现了单数形式他们“即使在文学和正式语境中也可以接受”,但是《美国英语传统词典》(第4版)的用法专题小组还没有成立。

真遗憾,语法学家们曾经对单数表示不满他们.毕竟,他们付出了一个幻灯片。它最初是一个复数宾语代词,后来演变成一个完整的enchilada:主语和宾语,单数和复数。但是,不管喜欢与否,语法家们的愤怒是普遍的他们还没有被普遍接受。它的命运现在掌握在陪审团手中,掌握在说这种语言的人手中。是的,即使是那些只使用140个字符的人。

帕特里夏·t·奥康纳和斯图尔特·凯勒曼是《似是而非的起源:英语语言的神话和误解》一书的作者。yabovip等级威廉·萨菲尔正在度假。