Pat与writerswrite.com交谈

当你小时候,你喜欢读什么?

我如饥似渴地读着童话故事,尤其是那些暴力、血腥的故事。后来,随着我阅读能力的提高,我喜欢偷偷地看一眼妈妈放在床边的书。事实上,我是通过偷偷阅读一本色情小说——《十北弗雷德里克》(Ten North Frederick)来了解性的——这本书是我从父母的卧室里偷偷带出来的。

我注意到言语让我失望献给你的母亲。她是如何影响你在你选择的职业生涯中的?

她对我的工作和生活的最大影响是她的鼓励和对我想做的事情的平静接受(我不包括玩火柴之类的事情)。我可以想象她会说,“你想当空中飞人吗?”怎么有趣!”顺便说一句,她自己的工作范围比我广得多。她曾是平克顿的侦探,一本学术历史杂志的编辑,最后还是一名认证的呼吸治疗师。她现在退休了。

作为一名书评人,一本书最让你兴奋的地方是什么?

首先,这本书必须写得很好。其次,它必须抓住我的兴趣。它还有助于如果想法是新鲜的。

你写第一本语法书《我有祸》的灵感是什么?

一位很棒的图书编辑(Jane Isay,当时在Putnam)让我写一本轻松愉快的语法指南,我欣然接受了这个机会,分享了我在编辑工作20年里学到的东西。我想用简单的语言来解释最常见的语法谜题,避免使用那些让我们许多人望而生畏的专业术语——“虚拟语气”、“不及物动词”、“并列连词”、“独立从句”。

在我发表后,你收到了什么样的回复?这是否让你感到惊讶的是,语法书将是如此受欢迎,它会导致续集?

我认为,反应惊讶于所有涉及的人。这本书似乎在没有学校没有学习语法的人中袭击了一个和弦(那些40岁以下的人),以及那些被更迂腐的书籍被关闭的人。许多老师告诉我他们在教室里使用它。

在《言语让我失望》一书中,你讨论了电子革命的一个令人惊讶的影响——美国人糟糕的写作技巧的展示。许多人把电子邮件当作一种口语对话,使用俚语,省略了基本的句子结构。另一些人把起草电子邮件当作书写信件。你对这个问题有什么看法?

电子邮件似乎落在讲话和正式写作之间。但是,当您正在写一种电子邮件时,您应该首先考虑您的观众。谁在另一端?如果您正在通过电子邮件发送您的参议员,您的教授或潜在雇主,就像在书面信中一样小心 - 与语法,拼写,标点符号和组成一样。如果您正在通过电子邮件发送您最好的朋友,您可以放松一下,就像你和那个人说话一样。但如果它落入错误的手中,请不要发送任何可能伤害或令人尴尬的东西。特别是在工作!

语法的主题是许多人的恐吓。为什么你认为这是真的?谁应该责怪最近的研究表明,大多数高中生无法写作一句话?

所有庞大的术语都不必要地吓到了许多人,我提到上面,它使英语语法似乎比它真的更复杂。读者曾经告诉过我,你不必知道汽车的所有部分都是一个好司机。

至于美国不连贯的青年,责任在于我们的学校,这使得自20世纪60年代后期以来已经脱颖而出了英语语法和作文的教学。这个想法是,孩子们在使用它的过程中学习语言,纠正他们的言论或他们的写作会妨碍他们的创造力,自发性和自尊。这可能在30年前听起来很好,但不幸的是它不起作用。更糟糕的是,今天的许多教师都在60年代和70年代的学童;自然而然,他们的弊病是为了教导他们从未学过自己的东西。学区正在学习,虽然很容易从课程中取出一个主题,但很难把它放回去。

如果让你选出你最讨厌的三种语法,会是什么?

首先,在me正确的时候使用I。这里有一个例子:爸爸带着弗雷迪和我去滑雪。这是一个常见的错误,但如果你想证明自己是正确的,只要在心里排除另一个人:Dad took…me skiing(爸爸带我去滑雪)。

第二,将its、your、whose(所有格)与it 's、you 're、who 's(缩写)混淆。在这里,撇号代表缺少的字母,所以如果这个单词是“it is”的缩写,就用it 's;如果这个单词是you are的缩写,那就用you 're吧;如果这个词是“who is”的缩写,那就用“who’s”吧。

第三 - 这不是一个语法问题 - 我当我听到或读取“不可思议”这样的非单词时畏缩。当我陷入臃肿的,空语言的时候,我颤抖着“他的财政动态的参数因其不自主分离而受到负面影响。”换句话说,“他被解雇后他被破产了。”

你面临的最大挑战是什么,让你的工作全职写作?

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