书评:言语犯罪

摘自2007年3月11日《纽约时报》书评

帕特里夏·t·奥康纳(PATRICIA T. O’connor)著

得到一些语言类型一起,不久有人将带之间的巨大鸿沟保存和英语的观察者,“规定主义”和“descriptivists”——那些会说唱你的指关节使用“偷偷”与那些可能在其国防引用盎格鲁-撒克逊同源词。

事实是,这种差距并不像人们想象的那么大。大多数语法学家、词典编纂者、用法专家和语言学家都是介于两者之间:英语总是在变化,但这并不意味着一切都在变化。

本·亚戈达,《当你捕捉到一个形容词时,杀死它《词类,无论好坏》一书的作者是思想正确的人。他的书是对语言部分的颂歌,并不是关于英语的对错。它是关于一切的奇迹:一种语言的美丽、快乐和乐趣,被莉莉·汤姆林(Lily Tomlin)、Fats Waller和Dizzy Dean(我们把slud归功于他们,就像在“Rizzuto slud into second”中那样)这样的诗人丰富了。

如果你的年龄足够大,已经在学校学会了词性,你可能会认为它们是刻在石头上的。不是这样的。这九种分类都是武断的、不断变化的。名词变成动词,形容词变成名词,介词几乎可以变成任何东西。Yagoda在特拉华大学教英语,他同意这些分类是人为的,但他还是被它们迷住了。“棒球队大小名单”中的每个成员。连词,int。,名词,prep., pron.和v.)有自己的章节。不要忽视了连词的令人惊讶的娱乐性——是的,连词——和符号的反复出现(“演职员表中和符号越多,电影就越糟糕”)和“但是”管理的艺术。对于Yagoda来说,再卑微的词也不过如此,因为像“a”和“the”这样的词都能激起她的性欲。

他支持写作手册的作者们最常提到的两个词类:副词和形容词。(他的书名来自马克·吐温(Mark Twain)的一句污蔑语。)他还为那些让冗长的词语辩护,比如形容词“fun”和动词短语“try and”。他很欣赏《突袭杀死虫子》(Raid Kills Bugs Dead,由垮掉派诗人卢·韦尔奇(Lew Welch)在担任广告人的一段时间里写的)中“令人尊敬的强调冗余”。

虽然有些事情让Yagoda感到烦恼(例如,他鄙视“热情”),但他对语言极端主义者持一种合理的怀疑态度。拘泥于规则的人没有改变的余地,而描述主义者则前后矛盾:他们嘲笑Grundy小姐,“但在他们自己的写作中却遵循所有的传统规则。”

人们可能会对Yagoda提出同样的抱怨。他说,是时候把“他们”(they)、“他们”(them)和“他们的”(their)作为无性单数代词了(比如在“谁丢了他们的午餐?”(Who lost their lunch?)当然,本。那你为什么不自己用呢?

另一方面,大卫·克里斯托(David Crystal)拥有坚定信念的勇气。你会在"英语之战《语言专家是如何吃、射、左》(How Language experts eat, Shot, and Left)。”总的来说,他反对的不是正确性,而是十字军东征。

他的副标题暗指琳恩·特拉斯(Lynne Truss)的畅销书《吃、芽和叶:对标点符号的零容忍方法》(Eats, Shoots & Leaves: The Zero Tolerance Approach to Punctuation),他的主题是“那本书所代表的整个体裁”。他的不满不是标点或其他规则的标准;他不相信任何事情会发生。它的“零容忍”态度更适合“预防犯罪和政治极端主义”。克里斯特尔是一位杰出的英国语言学家,著有《英语故事》(the Stories of English)、《剑桥英语百科全书》(the Cambridge Encyclopedia of the English Language)等大约100本著作。他承认标准的出现是自然的。他不能忍受的是裁判。他认为他们是“自封的语言监督者”,有着“社会议程”:促进统治阶级的利益,让无辜者感到难过。然后,他把从约翰逊和斯威夫特到福勒和斯特伦克的几乎所有人都归为语言宽容和多样性的敌人。

他把拼写、语法和发音看成是一场阶级斗争。一个阵营是描述主义者,也就是像他一样的学术语言学家。另一种是规定主义者,政治上不正确的语言警察。这里有两点需要说明。首先,这不是一个阶级问题。福勒对戳破浮华而不是压迫下层社会更感兴趣,他对自己是精英的说法会嗤之以鼻。对英语犯下最严重罪行的不是社会底层人士,而是学术界、政府和商界的官僚。

第二,除了琳恩·特拉斯(Lynne Truss),今天大多数关于用法的作者都同意Crystal在一些重大问题上的观点:改变是不可避免的。人们说话不像他们写的那样。方言是语言的生命。更愚蠢的语法“规则”只是愚蠢的误解。现在我们可以不用标签了吗?用法指南有自己的用途。因为语言是永远在变化的,所以能够查到一个单词,看看大多数人是如何使用它的,拼写和发音是很好的。

当他不暴躁的时候,克里斯托是迷人的和有洞察力的,经常是有趣的。他特别擅长描写中世纪。1476年印刷术传入英国时,英语还是一个欢乐的古老的混乱。他说,人们必须做出选择,而排字工人往往是做出选择的人。“如果一行字体在页面上有点短,那么,就在几个单词后面加一个-e。”如果太长呢?只要“去掉一些e”就行了。

与此同时,拉丁学者试图通过添加不发音的字母来显示单词的来源。因此,“debt”的“b”(来自拉丁语debitum),“island”的“s”(来自insula),“people”的“o”(来自populus)。谢谢,伙计们。
虽然我很钦佩克里斯托和雅戈达,但我不相信在我们这一生中,单数“他们”会在受过教育的写作中被接受。当然,我可能是错的。用Fats Waller的话来说,“一个人永远不会知道,不是吗?”

帕特里夏·t·奥康纳(Patricia T. O 'Conner)是《我有祸了》(Woe is I)等语言书籍的作者。儿童读物《我有祸了》将于5月出版。