语言:“喜欢”

摘自2007年7月15日《纽约时报》杂志

帕特里夏·t·奥康纳(PATRICIA T. O’connor)著

就像是一个友好的词。作为动词,它散发出一种深情的氛围。在讲话的其他部分,它也是一个君子,强调的是事物的共同点,而不是它们的区别。但是还有另一个就像“在空中”(In the air)这个八卦的用法让语法纯粹主义者和许多青少年的父母感到抓狂。

这个暴发户就像是新的,用户(或滥用者,取决于你站在哪一边)发现它是一个方便的工具,用来引用或改写别人的讲话,通常带有讽刺或讽刺。语言学家称之为“引语”就像但任何一个16岁的孩子都可以告诉你它是如何工作的。

例如,就像可以引用一句真实的话(“她是?就像“你穿的鞋子真不寻常!”’”)或转述其中一个(“她就像,我的鞋子很奇怪!”)。或者它可以总结被引用者或被引用者的内心想法(“她是就像是啊,就好像我穿着它们死了一样!我就像,我在乎你怎么想?”)。

就像甚至可以让演讲者模仿被引用人的行为(“She 's就像。说话的人得意地笑了笑,翻了翻眼睛)。

就像不要和那些执着的人认为是毫无意义的口头语言的词混淆(“乐队是,就像,令人发指!”)。然而,语言学家会辩称,即使是这个词也有它的用途——强调某事(“I was,就像或者是为了套话(“我们曾经,就像,六个小时的家庭作业!”)。

但是回到就像它被用作引证(真实的或近似的)、思想、态度甚至手势的标记。父母可能会咬牙切齿,但语言学者喜欢就像

加拿大阿尔伯塔大学(University of Alberta)副教授詹妮弗•戴利-欧凯恩(Jennifer Dailey-O’cain)表示:“这种微不足道的用法受到如此不合理的批评,真是令人遗憾。”戴利-欧凯恩是本专栏接受电子邮件采访的几位受访者之一。Dailey-O 'Cain发表了一篇经常被引用的关于使用的研究就像他说:“它是创新的,它有特定的功能,它做特定的事情,你无法用其他引用来复制。”

其他常用的引证词是,当然,还有(“他,‘把你的钱包给我’”)所有(“我所有‘当然,老兄,这是你的’”)。但就像肯定有腿。仅仅在一代人左右的时间里,它就在英语世界的大部分地区传播开来。

好吧,就像很热,很有用,但它是合法的吗?难道这里没有一些语法规则或用法被破坏了吗?

语言学家和词典编纂者说不。他们说,词汇有了新的作用是很自然的。在这种情况下,一个“实义词”(意指某事)变成了一个“虚词”(有语法功能但没有实际意义的词)。学者们称这个过程为“语法化”。这是语言变化的方式之一。

新的也一样就像正确的英语吗?现在,最新版的《美国传统英语词典》和《韦氏大词典》都把它作为非正式讲话中的一种用法收录进来了。这不是一种响亮的支持,但也不是一种谴责。

就我而言,我相信这是英语口语中一个有用的,甚至是巧妙的补充。但让我们说实话。至少就目前而言,对许多人来说,它有点不正确的味道。在为孩子们写语法书的过程中,我一直在努力解决这个问题。最后,我建议这种用法在非正式对话中是可以的,但在需要你用最好的英语的情况下是不行的。

与流行的观点相反,“喜欢”不仅仅是孩子的事情。据Dailey-O 'Cain报道,成年人也用这个词,男性和女性差不多。

“启发我进行这项研究的部分原因是,我母亲(当时50多岁)常常抱怨别人使用大麻就像,”她说。“但一旦她每次用这个词的时候我都向她指出,她就不再这样批评了!”

《剑桥英语语法》(The Cambridge Grammar of The English Language)一书的作者、语言学家杰弗里·普勒姆(Geoffrey Pullum)认为这种用法“非常合乎逻辑,也很合理”。他也认为这并不局限于年轻人。“我以前的学生杰西卡·马基(Jessica Maki)撞见她在北卡罗来纳州长大的65岁姑姑说,‘我就像,不要接电话!’”

然而,部分抵制就像斯坦福大学语言学客座教授阿诺德·兹威基说:“人们把它和青少年联系在一起。”“总的来说,与年轻人有关的变体往往会遭到蔑视。”

另一个毫无根据的假设就像是我们中教育程度较低的人在使用它。兹威基说:“很多人会说,这种变体‘听起来很无知’,没有任何事实证据可以反驳这种判断。”“这里我们有另一个导致人们不屑引用的因素就像没有人希望自己的孩子听起来没受过教育。”

我一直相信年轻人能够知道什么时候使用正式英语和非正式英语,什么时候使用书面英语和口语。兹维基的经验就像-mindedness似乎证实了这一点。“这是一种特殊的口语形式,”他说。“我没有在写作中看到它,即使是在我那些大量使用它的学生的演讲中,除非他们在写作时想让自己听起来像演讲。”

给父母们的一句话:放松。你可能正在使用就像这样你自己都不会意识到。我要坦白一件事。我丈夫几天前才把我当场抓住。他是就像“你听到你刚才说的话了吗?”

帕特丽夏·t·奥康纳(Patricia T. O’connor)的最新著作是《我的悲哀:年轻的语法恐惧症患者如何用简单的英语说更好的英语》(Woe is I Jr.: The Younger Grammarphobe’s Guide to Better English in Plain English)。她正在写一本关于语言神话和误解的书。威廉·萨菲尔正在度假。